La Russie et la guerre

Avec plus de puissance de feu déployée aux frontières et à l’étranger que jamais depuis l’effondrement de l’Union soviétique, une confrontation accidentelle est une possibilité réelle. À la fin du mois de novembre, des avions de combat russes ont bombardé un avion anti-sous-marin américain Poséidon à 10 km des côtes de Crimée, qui n’est reconnu comme territoire russe que par la Russie et sept autres États. «L’armée russe a reçu l’ordre d’abattre des avions américains s’ils s’égaraient dans l’espace aérien offshore russe autour de la Crimée», a déclaré Felgenhauer. «Le commandant local [russe] a déclaré que le pilote américain avait de la chance d’être en vie.» Les pays baltes ont signalé une augmentation constante des infractions agressives commises par la Russie dans leur espace aérien et d’autres incidents dangereux. La plus récente date de juin dernier, lorsqu’un avion russe a été embarqué pour harceler un avion-espion suédois au-dessus des eaux internationales et a volé à moins de six pieds de l’appareil avant de reculer.  Les relations américano-russes sont à leur point le plus bas depuis la guerre froide, ce qui rend la les risques que même un petit incident dégénère en conflit dangereusement élevé. Trump, accusant les liens de son équipe avec l’ingérence de la Russie lors de l’élection présidentielle de 2016 aux États-Unis, n’est guère incité à faire preuve de retenue envers la Russie. Et dans le même temps, Poutine a fait la promotion d’un discours décrivant la Russie comme la victime de l’agression américaine. Cela est renforcé chaque jour à la télévision russe par des reportages sur le soutien américain aux « fascistes » anti-russes en Ukraine et le soutien présumé des États-Unis à ISIS en Syrie. Même les écoliers russes s’engagent dans l’effort de faire de la Russie le défenseur courageux des nations faibles contre l’intimidation américaine. Une récente vidéo Internet populaire en Russie présentait des enfants de 10 ans, vêtus de l’uniforme militaire et debout devant la statue de Mère Russie sur le champ de bataille de Stalingrad, chantant: «Nous en avons assez de l’hégémonie américaine…. Nous sommes prêts à vous suivre dans le combat, oncle Vladimir [Poutine].  »   Certains membres de l’establishment russe sont alarmé par la prise de contrôle par l’armée de la machine de propagande et de politique étrangère de la Russie. En novembre, Sergei Rogov, chef d’un groupe de réflexion influent financé par le Kremlin et appelé l’Institute for the US et Canadian Studies, a averti qu’il fallait faire quelque chose pour éviter le danger d’une guerre accidentelle. Bien que Rogov ait reproché aux Européens et aux Américains d’avoir provoqué la situation, il a averti que « cette situation pourrait entraîner une guerre à tout moment ». Plus la popularité de Poutine dépend de la volonté de maintenir la Russie à jamais en guerre, plus il devient dangereux.