Se promener en montgolfière

Influencés par un spectre d’orbes ambulantes portées par des jets enflammés et côtoyant la brise d’Albuquerque, Kai et Hunter Wilson se précipitent pour piloter leur propre montgolfière. Pas vraiment une vraie montgolfière, bien sûr. Les jeunes frères se rendent au travail en altitude une petite gondole arrêtée sous un ballon d’hélium dans le 7-Eleven Balloon Finding Center, dans laquelle les visiteurs de la Albuquerque Global Balloon Fiesta peuvent essayer les directives scientifiques sur les montgolfières. « Nous apparaissons chaque année depuis environ sept ans, et c’est toujours ma partie préférée », affirme leur mère, Marina Wilson, se dirigeant vers le ballon en lévitation au-dessus de la tête de son fils. «Cette interaction avec les enfants peut en valoir la peine.» Pendant près d’un demi-siècle, la fête des montgolfières une fois par an a captivé un nombre incalculable de trafic ciblé vers le pays de l’enchantement pour voir la plus grande ascension au monde de montgolfières. Dernièrement, la fête est devenue une occasion éducative, enseignant aux invités les sciences de l’atmosphère – un sujet difficile à comprendre, disent les scientifiques, un seul qui est de plus en plus important à comprendre dans le contexte du réchauffement climatique. « [Le milieu de l’invention] provient de toute l’approche pédagogique consistant à chercher à intéresser les jeunes à la science et à s’assurer qu’ils savent qu’il y a des recherches derrière le montgolfière », explique Barbara Fricke, membre du conseil d’administration de la fiesta. Elle affirme que le centre s’est beaucoup développé récemment. «C’était autrefois un ballon classique que les individus pouvaient mettre à contribution, maintenant ils essaient d’éduquer», affirme Mme Fricke. Pour interrompre les activités, les pilotes d’avion ont présenté des ballons provenant de plus de 100 écoles élémentaires locales, présentant aux élèves les ballons propulsés par les sciences. Et lors de la fête à neuf reprises, les visiteurs du site peuvent visiter le centre révolutionnaire pour en savoir plus sur ce qui rend Albuquerque parfait pour la montgolfière. À l’intérieur du centre de recherche de solutions de rechange, les clients cataloguent les tests dans des livres «passeport». L’année dernière, la tente a commandé dix mille passeports, affirme George Carrillo Jr., membre du personnel. Ils se sont épuisés avant la fin de la semaine. « La majorité [des visiteurs] sont des jeunes », affirme M. Carrillo, « mais y compris les adultes reviennent et disent: » Nous avons beaucoup appris sur la science « .» Des milliers de spectateurs gardent une respiration combinée alors qu’un ballon d’essai monte jusqu’à vérifier les problèmes de vol pour des centaines de ballons gisant dans l’herbe. Alors que le soleil grandissant commence à virer au rose pastèque dans les montagnes de Sandia, le pilote d’essai du ballon incite le personnel de piste à lever un drapeau respectueux de l’environnement. Les clients exhalent un soupir de soulagement – leur réveil à 5 ​​heures (ou plus tôt) en valait la peine. Les ballons voyageront aujourd’hui. Les aviateurs ne monteront que dans les meilleures conditions. Heureusement pour les montgolfières locales, la vallée du Rio Grande accueille un confluent inhabituel de flux de vent, de températures et d’aridité en octobre de chaque année, baptême en montgolfière ce qui donne à Albuquerque le surnom de «capitale mondiale de la montgolfière». En raison du fait que les pilotes de ballon ne peuvent contrôler que la trajectoire de haut en bas du ballon, ils dépendent du vent soufflant pour se déplacer horizontalement. Les ballons commencent juste après le lever du soleil, si l’air est frais, le ciel est clair, le vent qui souffle est détendu, et ils possèdent la meilleure probabilité de choisir la tendance météorologique appelée la boîte d’Albuquerque. « Il y a cette circulation sanguine dans les conteneurs que ces aéronautes adorent et cela ne s’établit qu’une ou deux fois pendant la période de la fête des ballons », déclare David Gutzler, climatologue à l’Université ou au collège du tout nouveau Mexique à Albuquerque.