Un porte-avion américain au large de la Syrie

Un porte-avion américain au large de la Syrie

Un porte-avions du Corps des Marines rempli de jets furtifs F-35B a fait son apparition au Moyen-Orient après que la Russie eut menacé les forces américaines en Syrie lors du dernier rapprochement militaire opposant les deux plus grandes puissances nucléaires au monde.

La Russie a embarqué une petite armada vers la mer Méditerranée en août alors qu’elle se préparait avec son alliée, la Syrie, à lancer une offensive contre le dernier bastion des rebelles dans le pays après avoir prédit une attaque d’armes chimiques qu’elle imputait prématurément aux forces alignées américaines.

Le président Donald Trump a mis en garde la Syrie contre son offensive contre son propre peuple, et la Maison Blanche a déclaré qu’elle «et ses alliés réagiront rapidement et de manière appropriée» à toute information faisant état de l’utilisation d’armes chimiques lors des combats.

Les États-Unis ont déjà bombardé le gouvernement syrien à deux reprises pour avoir utilisé des armes chimiques, en évitant les représailles ou les défenses aériennes russes.

Les États-Unis ont une petite présence d’une vingtaine de soldats conseillant les forces rebelles dans le sud de la Syrie, que la Russie a menacés d’attaquer, a rapporté CNN.

Jusqu’à récemment, les États-Unis n’avaient pas de vaisseau capital et seulement un ou deux destroyers en Méditerranée, mais l’USS Essex, un petit porte-avions à pont plat utilisé pour lancer des jets furtifs F-35B du Marine Corps des États-Unis pouvant décoller presque à la verticale, vient d’arriver de la corne de l’Afrique, rapporte USNI News.

Bien que l’Essex reste de l’autre côté du canal de Suez que les navires russes en Méditerranée, il s’agit d’un navire rapide. De plus, les F-35B peuvent voler à environ 550 km du navire dans des configurations furtives qui les rendent difficiles à détecter pour les défenses ennemies.

Un combat direct entre la Russie et les États-Unis reste improbable, car les deux parties travaillent ensemble pour éviter un conflit accidentel et aucune des deux ne semble disposée à faire de la lutte contre la Syrie une guerre massive.

Cependant, la Syrie abrite depuis des années le domaine de défense aérienne et de combat le plus animé au monde. Des tirs de missiles ont tué des avions à réaction israéliens, syriens et russes au cours de la guerre. La Syrie a assisté aux débuts au combat du F-35 et à la première mise à mort aérienne entre un avion piloté aux États-Unis depuis 1999.

« Notre mission première est de réagir aux crises … étant au courant et tout à fait prêts pour tout ce que le commandant de combat géographique a besoin de faire pendant que nous sommes ici », a déclaré à USNI le colonel Chandler Nelms, commandant de l’unité expéditionnaire militaire à bord du Essex.

Comment les États-Unis réagissent à la crise – même lorsque la Russie l’apporte
La Russie a une présence terrestre plus importante en Syrie et exploite également de grands groupes de mercenaires, mais n’a pas obtenu de bons résultats jusqu’à présent dans les combats contre les États-Unis.

En février, les forces américaines en Syrie ont fait l’objet d’une attaque en faveur du régime composée de centaines d’entrepreneurs militaires iraniens, simulateur de vol syriens et russes. Une grande colonne a avancé vers un U.S.